Ce qu'on ne voit plus

ne disparaitra pas - Partie 1

Carnet de bord de l'Expédition Bleue

By William Gagnon

Building engineer LEED AP BD+C, LEED AP ND, LFA, ECO Canada EPt

By William Gagnon

Building engineer LEED AP BD+C, LEED AP ND, LFA, ECO Canada EPt

Environment | Society | Case file

Ecoanxiety and the ecological grief, the new state of mind

Imagine you are walking through a forest by yourself in the woods, with your earphones on, lost into some deep thoughts.  Suddenly, a bear appears a few metres ahead and it’s running towards you. Your body gears into a reaction, survival mode that we call fight or flight.   This is how various animals fled from predators, and survived.  This fight or flight mode is a constructive unpleasant emotion : it’s allowed us to evolve and survive up to this day.


Now you’re on the bus home reading the news.  Melting glacier. Rising sea levels. Increasing carbon dioxide levels, and politicians stalling more than ever.  You’re getting this very uncomfortable feeling. Depressed, anxious, sad, outraged : Ecoanxiety is also a Constructive Unpleasant Emotion; but you need to know what to do with it. However uncomfortable it might make us feel, however annoying it might be (we have a strong tendency to avoid thinking about it), we as a species need to figure out ways to react to it.  It might just save our existence on this planet. 


Watching the slow and seemingly irrevocable impacts of climate change unfold, and worrying about the future for oneself, children, and later generations, may be an additional source of stress (Searle & Gow, 2010). Albrecht (2011) and others have termed this anxiety ecoanxiety. Qualitative research provides evidence that some people are deeply affected by feelings of loss, helplessness, and frustration due to their inability to feel like they are making a difference in stopping climate change (Moser, 2013).

Now humans are faced with the threat of extinction -- yet we are slow at running away from the danger.  We are bombarded with negative news on a daily basis and this is causing a lot of anxiety. We are slowly building a set of emotions that is helping us as a species survive this existential threat, and ecoanxiety is one of them: it’s a constructive unpleasant emotion, if you know how to channel it. 


Some of us have an easier time expressing it, like Greta Thunberg; she is very open about her Asperger’s syndrome that allows her to see only black and white. In her TED talk, she explains that it is one of the reasons why she is speaking up about climate change.


En route vers l’archipel de Mingan, on lit des passages de Rick Bass sur son Yaak adoré et le fleuve qui voulait écrire, de Camille de Toledo. On se prend à rêver d’un immense plaidoyer du Saint-Laurent, aux audiences de la biodiversité et des changements climatiques. 


On parle les unes avec les autres des petites choses qu’on fait. Les cups ou les sous-vêtements menstruels pour remplacer les serviettes sanitaires ou les tampons avec leurs satanés applicateurs de plastique. À quel point c’est confortable une culotte menstruelle, pratique aussi. Il y a tellement de marques et modèles ! On pense aux fois où on est reparties d’une fête avec des bouteilles d’eau vide, des verres ou la vaisselle jetable pourtant recyclable sur le point d’être jetée. Il y a aussi les casse-têtes de la recherche de tissus et de vêtements sains, ceux dont on ne retrouvera pas les fibres plastiques aux quatre coins du monde. Le tri permanent des matières dont on se fait souvent dire que ça ne vaut même pas la peine tellement les défis environnementaux du monde d’aujourd’hui sont grands. En scrutant les berges, c’est une évidence que ça vaut tellement la peine. Réduire notre consommation de plastique à la source, on y revient toujours. 

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Peut-être une vie plus simple, moins encombrée, une vie qui sait renoncer, qui trouve ses joies autrement que dans des consommations de pacotille ? Pourquoi la simplicité est-elle si difficile à aimer ?

Not alone 

In a meeting in Toronto with Innovation Norway, Alana Prashad shares with me her experience of dealing with two chronic immune diseases.   Her body gets triggered when she is exposed to high levels of stress — climate change news, populist politics, and other bad news. 


Our conversation drifted away from green, clean business in the Norwegian trade context to a discussion about ecoanxiety, and turning it into something meaningful: 


Alana tells me that she had to find ways to uses her anxiety about the state of the planet, and turn it into something good; she tells me that she tries and sees beauty in desolated landscapes: plastic floating in oceans, rising sea levels; she finds in these bleak images the elements that are worth fighting for — the beauty, the little bits of light in the darkness, the “okay, what do we have”.  


Again — action alleviates anxiety.


In Alana’s case, she had to quickly get adapted because she was becoming very ill.  


Now Alana is aligning her work on fighting climate change through Innovation Norway’s business development agenda.  I thought this was very inspiring — turning ecoanxiety into climate action. I was stunned. I left our meeting empowered, and convinced that we’d change the world together, somehow. 

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On n’a jamais compris ça, comment on peut balancer, désinvolte, ses ordures au milieu d’un milieu humide qui abrite des tortues serpentines, tritons, salamandres, grenouilles et autres rainettes. Quelle satisfaction à lancer sa bouteille d’eau au diable de tous les vents ?


L’Île nue de Mingan : cordes de pêche, cartouches de chasse. Anticosti : bouées, bouteilles d’eau, filets de pêche, masses de polystyrène. Île Sainte-Marie : bouteilles d’eau, applicateurs de tampons, cartouches de chasse. Sur l’île Quarry, on ne fait pas de ramassage, mais on trouve une bouteille d’eau qui a été laissée, à moitié pleine, sur un des belvédères. Comme si une fois abandonnée là, elle devenait invisible. Comme si la bouteille allait se volatiliser par miracle, par transsubstantions de la matière. Mais non, le plastique qu’on ne voit plus ne disparaîtra pas. Il va remonter toutes les sources de la nature jusqu’à celles de nos corps.


Sur l’île Quarry, la bouteille d’eau en plastique d’un autre à la main, on sent remonter sa colère d’enfance, des décennies plus tard. On pense à Ed Abbey qui écrivait qu’on a besoin des mondes sauvages, de refuges, quand bien même on ne s’y rendrait jamais. On en a besoin comme on a besoin d’espoir, dit encore Abbey. Comme un amour élargi, désintéressé. Un tendre souci.


On nettoie les berges, toutes ensemble. Ensemble nos gouttes d’eau pour la mer. En riant, on change le nom de la « bonne femme » de Niapiskau pour la « Grande Déesse de Niapiskau ». on se sent fières Amazones de la Grande Déesse.


On est bleues.


Tellement bleues.