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4 têtes 8 mains

Carnet de bord de l'Expédition Bleue

By William Gagnon

Building engineer LEED AP BD+C, LEED AP ND, LFA, ECO Canada EPt

By William Gagnon

Building engineer LEED AP BD+C, LEED AP ND, LFA, ECO Canada EPt

Environment | Society | Case file

Ecoanxiety and the ecological grief, the new state of mind

Imagine you are walking through a forest by yourself in the woods, with your earphones on, lost into some deep thoughts.  Suddenly, a bear appears a few metres ahead and it’s running towards you. Your body gears into a reaction, survival mode that we call fight or flight.   This is how various animals fled from predators, and survived.  This fight or flight mode is a constructive unpleasant emotion : it’s allowed us to evolve and survive up to this day.

 

Now you’re on the bus home reading the news.  Melting glacier. Rising sea levels. Increasing carbon dioxide levels, and politicians stalling more than ever.  You’re getting this very uncomfortable feeling. Depressed, anxious, sad, outraged : Ecoanxiety is also a Constructive Unpleasant Emotion; but you need to know what to do with it. However uncomfortable it might make us feel, however annoying it might be (we have a strong tendency to avoid thinking about it), we as a species need to figure out ways to react to it.  It might just save our existence on this planet. 

 

Watching the slow and seemingly irrevocable impacts of climate change unfold, and worrying about the future for oneself, children, and later generations, may be an additional source of stress (Searle & Gow, 2010). Albrecht (2011) and others have termed this anxiety ecoanxiety. Qualitative research provides evidence that some people are deeply affected by feelings of loss, helplessness, and frustration due to their inability to feel like they are making a difference in stopping climate change (Moser, 2013).

Now humans are faced with the threat of extinction -- yet we are slow at running away from the danger.  We are bombarded with negative news on a daily basis and this is causing a lot of anxiety. We are slowly building a set of emotions that is helping us as a species survive this existential threat, and ecoanxiety is one of them: it’s a constructive unpleasant emotion, if you know how to channel it. 

 

Some of us have an easier time expressing it, like Greta Thunberg; she is very open about her Asperger’s syndrome that allows her to see only black and white. In her TED talk, she explains that it is one of the reasons why she is speaking up about climate change.

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On parle avec l’équipage. On veut apprivoiser le lexique maritime : on aime apprendre des nouveaux mots. On comprend la différence entre « rouler » (de gauche à droite) et « tanguer » (de haut en bas), on découvre un nouveau sens au verbe « chasser » – un verbe qu’on n’aimait pas beaucoup et qui ressuscite parce que c’est l’ancre qui chasse les fonds sous-marins –, on se répète le mantra collectif à voix haute même si on déteste les répétitions et les rimes : pas de papier de toilette dans la toilette.

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L’intimité se résume à notre couchette. Chacune existe dans un mètre de haut par deux mètres de long et, c’est étonnant, mais on se contente de ça. On est chaotique comme on ne l’a jamais été et pourtant, la Déesse sait qu’on est une reine du désordre, on panique parce qu’on a perdu sa brosse ou son shampoing sec, on se dit je vais finir le voyage avec des dreads, c’est certain, on s’imagine le visage de sa collègue historienne devant la nouvelle coiffure, c’est beau, c’est comme (hésitation) fou, qu’elle dirait sans doute, on cherche tout et on le retrouve aussitôt, son Vagisil, ses bobettes, sa brosse à dents, son onguent contre l’eczéma, son téléphone cellulaire, on porte la seule jupe qu’on a négociée dans son sac pendant plusieurs jours consécutifs, on met des leggings devant tout le monde et ailleurs que dans son salon, c’est une première, qu’on avoue en riant.

«
On écrit. On a enfin du temps pour écrire. On le jalouse, on le savoure comme un bonbon rare, précieux, interdit.
»

Not alone 

In a meeting in Toronto with Innovation Norway, Alana Prashad shares with me her experience of dealing with two chronic immune diseases.   Her body gets triggered when she is exposed to high levels of stress — climate change news, populist politics, and other bad news. 

 

Our conversation drifted away from green, clean business in the Norwegian trade context to a discussion about ecoanxiety, and turning it into something meaningful: 

 

Alana tells me that she had to find ways to uses her anxiety about the state of the planet, and turn it into something good; she tells me that she tries and sees beauty in desolated landscapes: plastic floating in oceans, rising sea levels; she finds in these bleak images the elements that are worth fighting for — the beauty, the little bits of light in the darkness, the “okay, what do we have”.  

 

Again — action alleviates anxiety.

 

In Alana’s case, she had to quickly get adapted because she was becoming very ill.  

 

Now Alana is aligning her work on fighting climate change through Innovation Norway’s business development agenda.  I thought this was very inspiring — turning ecoanxiety into climate action. I was stunned. I left our meeting empowered, and convinced that we’d change the world together, somehow. 

C’est rassurant. On se comprend. Nos têtes penseuses, nos regards fixés dans le vide. On veut tout dire en même temps.

 

Bon, j’étais rendue où dans ma tête

 

Anne-Marie a créé un réseau de femmes sensibles à l’état de la planète. On retrouve espoir à voir une telle solidarité féminine. Baleine à fanons ou baleine à dents? Nageoire dorsale ou aileron? On se questionne, on s’intéresse. L’écoféminisme prend tout son sens autour de la table. On se rapproche des écosystèmes et plus on se rapproche, plus on les comprend, le ciel dans les cheveux et le sel sur la peau, on se sent devenir la mer. Le golfe devient une maison avec laquelle on doit coopérer pour survivre. L’immersion est complète dans cette eau trop loin de toutes ces villes québécoises, mais trop près de l’Océan Atlantique pour l’ignorer. On se demande combien. Combien de plastique pour suffire à nos corps? Combien de plastique pour répondre à ce qu’on attend de nous?

 

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Essoufflées, on se comprend. Les baumes à lèvre, les pinces à cheveux, les divas cups et les débalancements hormonaux. On court après notre routine pêle-mêle dans les salles de bain partagées à seize.

 

On se dit souvent qu’on se trouve belles et on rit. Si loin de tout, le continent, la société, ce qu’on attend de nos corps ici est différent.

- Erika Arsenault

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Les 4 créatrices littéraires: Camille Deslauriers, Erika Arsenault, Kateri Lemmens et Tina Laphengphratheng
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